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[B] 威廉·布斯(William Booth,1829-1912)

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发表于 2012-8-22 14:16:17 | 显示全部楼层 |阅读模式
【基督徒人物榜】如云的见证 先辈的足迹
布斯(英国牧师、国际基督教救世军创始人)等


        布斯(又译“卜威廉”)创建了基督教世界性组织救世军,在劳动人民中传福音,举办慈善事业,组织“基督教贫民救济会”。他认为关怀社会不应只是基督教福音信息中可有可无的事,而应成为福音信息的一部分。拯救应全面,包括灵魂和身体。他一生的工作和座右铭就是“为别人”。
        祭司长和文士最后一次错误地向耶稣挑战:“从十字架上下来,我们就信他。”(太27:42)布斯却说:“正因为耶稣甘愿受十字架之苦,他没有从十字架上走下来,我们才相信他。”有人问布斯:“请问你一向得胜的秘诀在哪里?”他慢慢地回答:“神已完全得到我的一切。”1849年12月9日,他20岁的时候,为自己立下了志愿:“在天父的助佑下,我要做到:(1)每日必早起(比通常的7点早20分钟),梳洗穿衣之后,要用不少于5分钟的时间私祷;(2)尽量不说无益、无聊的话;(3)尽力在言行方面,向世人和同伴表现出我是耶稣的谦卑柔和且热心的跟随者,又要努力用严肃的谈话和警告,带领他们想到自己有个不死的灵魂;(4)每日至少要读四章圣经;(5)努力在生活上亲近天父,寻求内心的圣洁,把万事交托给天父;(6)每日或至少一个星期两次要念下面的话:‘求主帮助我,让我能培养自己有牺牲为人的精神,让自己能完全活在救主的爱中。阿们!’我知道我的软弱,没有主的帮助,我这些决志一天也守不住,求主怜悯我内疚的灵魂。”从这可看出布斯何等重视祷告和读经,正如一位基督徒说:“与神沟通的唯一方法是读经和祷告。读经是听神对你讲话,祷告是你对神讲话。读经之前最好有一个简短的祷告,让神能亲自指示你明白他的话。”
        救世军训练他们的军官在最没有希望的人当中激起希望,他们跟着耶稣的脚印走,像他一样做罪人和被弃之人的朋友。救世军有一位上尉,1888年在锡兰(今斯里兰卡)开展工作,他邀请首都哥伦坡所有因偷窃入狱的人,在狱中参加一连串的“晚餐会”,收效奇佳。要一个人认识到他有罪,却不能把救赎的希望提供给他,这种教导用处不大。
        布斯说,若要传福音,训练工作室先送人员到地狱待24小时,他们必定会爱人的灵魂,热心传福音救人。有一位基督徒护士常向医院的病人传福音,她说:“我站在地狱门口把门,不让人进入地狱。有人要进去,我推他出去,不让他进去。”有一天,布斯在教课时问学生有否听到什么声音?学生们回答说:“有汽车的声音,小鸟德声音,人来往的声音。”但他说:“我听到一大群人,走上灭亡之路的脚声,并且他们的灵魂也发出悲催的哀声。”
        在英国诺丁汉有一座教堂,墙壁上悬挂着一块铜牌,上面写着那是布斯当年祷告看见异象得神启示的地方。他受神感动,带着一股热诚,愿意受神差遣到普天下去传福音。有一天,一位衣衫褴褛的非洲老人来到这里,四处张望,似乎在寻找什么,最后走到那面铜牌面前,站在那里发怔。过了许久,才问教堂的管理员说:“这是不是当年布斯跪下来祷告的地方。”管理员说:“是的。”老人又怯怯地问:“我可不可以也跪在这里祷告呢?”管理员说:“当然可以。”于是老人屈膝长跪,满脸泪水,举起手臂向神祷告说:“神啊,再启示一次,再启示一次!”
        1900年英国伦敦的齐尔伍德刚出生就与生于1887年的姐姐失散,通过救世军不懈的帮助,1980年5月3日终于找到姐姐,这是世界上寻亲时间最长的,可见救世军为救助付出的毅力何等大。
        2004年2月5日《南方周末》报道:每年这时候,到购物中心或食品商店,就听到一串轻微的铃声。总有一位老人,或者一位带着孩子的女士,摇着小小的铃铛,前面是一个旧时农家的烧水壶或贴了红纸的塑料罐。这个出现在美国大大小小城镇几乎所有大商店门口的景象,提醒你,纪念耶稣降生的节日又到了,你会吧买东西找来的零钱放进那个水壶或塑料罐,这就是家喻户晓的救世军,无数民间慈善团体中的一个。现在美国城乡各地有9000多个救世军中心,从建设管理社区活动中心,为无家可归者提供临时庇护所,看护放学后的儿童,到救灾发放食物药品等,开展一系列慈善活动。救世军的经费大多靠这种终日的铃声,一个硬币一个硬币地筹集,而在冬夜寒风中执着地一个小时一个小时地摇着铃铛地,是遍布美国城乡的300多万义务志愿者。2003年美国救世军发布新闻:“麦当劳快餐业创始人的妻子克劳克夫人,去年秋天去世前立下遗嘱,将遗留下地近20亿美元财产中的15亿捐赠给救世军。”这是有史以来此类民间慈善机构所得的最大的单独捐款,超过了全世界救世军2002年筹得慈善款的总数。慈善活动不仅解决了需要者的困难,也提升了每一位参与者的精神境界,从而维持和提升了社会的总体道德水平。一个社会,民间慈善活动发达,社会道德就走提升的路;民间慈善活动消失,社会道德水准必然下滑。
        说到救助,圣经中最为人知的比喻是耶稣讲的撒玛利亚人的故事(路10:25-37),这在过去一直对西方文明造成了极大的影响。耶稣说:“这些事你们既作在我这弟兄中一个最小的身上,就是作在我身上了。”(太25:40)耶稣视穷人的苦难感同身受,鼓励用尽所有的周济穷人。历代以来,许多基督徒照这个呼召去作,有的甚至为福音立誓贫穷一生。基督徒团体强调扶持孤儿、寡妇、有病的和残疾的人,以及那些因信仰被迫解雇、下监或出监的人,款待远行的传道者;当另一间教会遭饥荒或逼迫时,其它教会的救援就会立刻来到。同时,基督徒的施舍往往是个人化,由个人赠予个人,而且不张扬,甚至穷人时常比有钱人更殷勤施舍,也有团体施舍的,施舍对象也包括非基督徒。他们好到这样一个地步,千方百计想要根绝基督教信仰的罗马皇帝尤里安都惊讶基督徒是如何能爱异教甚至敌人。他感叹道:“丢脸的是,这些犹太人认为不敬畏神的加利利人(指基督徒)竟救援他们自己和我们的穷人,让所有的人看见我们竟缺乏对自己人的帮助。”一位历史学家说:“基督徒乃是脱离宣扬战争的暴君,来宣扬和平的基督,更是脱离不可思议的残酷政治,来行史无前例的仁慈施舍。”一代代的历史学家证实了早期教会在帮助穷人的事上留下了辉煌的记录。在耶稣未来到世上以前,人们根本不爱他人,也从未想到要施舍他人,整个社会只有掠夺。贫穷一直存在,基督教在救助事工上一直比任何其它机构做得更多,为济贫立下了世上最好的榜样。从救世军到修女特里萨(即德兰修女)等等,这些并非在政府指令下被迫搞形式,乃是奉耶稣的名来做的。有的国家也有志愿者搞慈善活动,由于不是出于耶稣的爱,而是出于上级的统一命令,所以只是一阵风,搞形式,没有持久的效果。而救世军搞慈善活动却是一百年如一日,从不间断。一位英国哲学家翻遍世界历史资料后说:“古代并没有留下任何有组织的慈善事业的痕迹,而是当基督教传开后,慈善事业才开始盛行,尤以救世军最具影响。”不论在信仰或经济上,救世军是我们的榜样。
        布斯夫人被称为“救世军之母”,是位奋不顾身,为神征战,极了不起的精兵。她离世时受到天使热烈欢迎,带她进入圣徒永居之地。那里永远是白昼,没有黑夜;只有欢笑,没有恐惧;都是春天,没有凋谢枯萎的花朵。她很欣慰地说:“水不断地涨,所幸我未曾淹没。”她的一生充满苦难,死亡的威胁从未中断。然而她始终依靠信实的主,主大能的手一直托着她。神未曾应许苦难的风浪不会威胁他的儿女,然而他应许保守属他的人,叫他们的头高过水面,永居风浪之上。
        有不少人认为酒可以提升情绪,帮助忘却烦恼、痛苦,缓和压力和紧张,使空虚的心灵得安慰。实际酒的危害对许多人、家庭,乃至社会都是灾难性的。酒没有任何营养价值,只会伤害肝脏,破坏神经系统。布斯夫人一生对社会服务事业作出了巨大贡献,推动救世军街头唱诗讲道传福音,呼吁全民戒酒。她说:“酒,比任何其它的东西流了更多人的血,破坏了更多家庭的幸福,使更多人破产,造成了更多的歹徒,使更多的儿童遭受痛苦,产生了更多的离婚案件,污染了更多人的心灵,使更多人失去了理智,使更多人心碎,破坏了更多人的人生,是更多的人自杀,孕育了更多的丑恶。”
        美国禁酒运动领袖吾勒约翰原是一个酒徒,一天当他正在酒吧饮酒时,忽然看见他的母亲跪在门外雪地之上为他祷告,他便从后门溜走。他的母亲那天竟伤心过度患病而死。他仍不改旧恶,继续过酒鬼生活13年之久。但他母亲在雪地上得祷告终蒙神的应允,他后来悔改成了基督徒,并成为美国最热心于禁酒运动的领袖。
        美国有个统计:一斗谷可酿四加仑威士忌酒,卖16.65美元,其中农民得0.25元,政府得4.4元,铁路公司得1元,零售商得7元,饮酒者得酗酒,其妻得饥饿。孩子们得破烂衣服,政客得竞选成功。在美国,平均每天100人因车祸而死,每小时100人受伤。午夜12点至早晨6点是最危险的时间,那时虽然车最少,但车祸的17.3%在这时间发生。只有一个原因:酒。英国剑桥大学教授豪尔顿博山说:“每天饮啤酒的人,患癌症的可能性比不饮的人多5倍。”
        美国传教士考门夫人要说:“今天美国一些最有成就的人都是滴酒不沾的。我对这个事实愈来愈感兴趣,亲自访问了28位美国企业界的领袖,他们中有22位从来没有喝过一滴酒。我心里越发肯定其中必有缘故,如果酒能带来安全和快乐,为什么这些全国最大企业的领袖人物不利用它呢?由此我得出一个结论:他们对饮酒的看法必然是正确的。”
        1998年第4期《读者》介绍:走遍全瑞典,人们看不到一间酒吧或酒馆。瑞典公民想在家里饮酒,就得向政府申请购酒特许证,然后到指定的地点购买。而持有购酒特许证的人,还必须向政府缴纳很重的税金。瑞典境内无酒馆,但城乡处处都有解酒医院。警方见到醉客,便就地拘留。如验出血液中酒精含量超过千分之一,就被送往戒酒医院,进行为期三个月的强迫治疗。(编者按:瑞典人口中的大多数是基督徒:所以如此严格控制饮酒。)
        美国上将潘兴在第一次世界大战中,任美国远征军总司令,战后任陆军参谋长,他是位基督徒,他说;“纵酒所杀的人比所有历史上得战争死人更多。”相行之下,另一种人对酒醉的危害也耳熟能详,但终因远离神,失去方向,没有天国盼望,只能借酒消愁愁更愁。
        1993年7月31日《参考消息》报道:欧中关系协会主席尼科拉科布洛斯应邀访问中国,当送行的中国朋友祝他一路平安,他诙谐地说:“还是中国朋友少劝酒吧,我实在太怕了!”新华社南京一女大学生问道:“能喝(酒)多少啊?”对此类似的问题:今年刚毕业的她已三次遇到了。这样的附加题,让她晕头转向。
        圣经中尽管提到微量用酒可以治疗,也有多处告诫人们不要醉酒,如:“你当金山,清酒浓酒都不可喝。”(士13:4)“酒能使人亵慢,浓酒使人喧嚷,凡因酒错误的,就无智慧。”(箴20:1)“奸淫和酒,并新酒,夺去人的心。”(何4:11)“不要醉酒,酒能使人放荡。”(弗5:18)
        (编者按:我在美国曾多次参加那里企业家邀请的宴会,从未发现过一位酗酒的企业家,他们也从不劝酒。)
        附:[救世军] 新教中从事传教与社会服务的─国际性组织。创始人为英国人威廉·布斯。1865年建立传教组织,当时称基督徒布道团。1878年定名为救世军,并模仿军队的建制,教徒统称军兵,且有军队、军衔。布斯任总司令,军官着统一的制服,还有军旗和军乐队。救世军的神学观点基本上与教会传统信仰一致,如相信圣经为上帝默示、三位一体论、信者因信凭恩蒙救、灵魂不朽、身体复活、最后审判等。主要以下层群众为对象,十分重视街头露天布道,并用各种易引人注意的方式进行传教活动,如以世俗流行歌曲的曲调配上浅易的宗教歌词,用铜管乐伴奏。救世军组织强调纪律,提出“为和平与仁爱而战”的口号。
        他们主张爱穷人,在拯救他们灵魂的同时,还要满足他们身体的需要。所以救世军也致力于社会服务工作,举办各种慈善事业,如赈济贫民、兴办农场、学校、医院,开展海难救援等。在第一次世界大战中,救世军在服务性工作中作出的贡献,消除了外界对他们的偏见。该组织作为世界基督教会一个成员的地位也得到了社会的承认。救世军于1880年传到美国,随之传到加拿大、印度等地。1916年传入中国,被认为是新教的一个宗派。目前救世军已传布70多个国家,据称有成员200万人。总部设在伦敦,大部分成员分布在英国以外的地区,其中以美国为多。
       
        无论何人,因为门徒的名,只把一杯凉水给这小子里的一个喝,我实在告诉你们,这人不能不得赏赐。"
                                                           ──马太福音10:42

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